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火星甲烷神秘消失引发更多谜团

北京12月13日电 (记者刘霞)2004年,科学家首次在火星大气中观测到了甲烷,他们指出其有可能由火星微生物涌出。

火星甲烷神秘消失引发更多谜团

但据美国《科学》杂志网站报导,欧洲空间局的火星任务团队12日声称,没在火星大气中找到甲烷的“蛛丝马迹”。这一结果如被证实,对那些正在搜索火星生命的科学家来说,毫无疑问是一记重创。在地球上,甲烷的分解与生物活动之间关系密切。专家指出,确认火星大气中的甲烷究竟来自生物活动还是地质活动,将有助说明了火星上否不存在生命。欧洲“火星快车”(Mars Express)轨道器首度在火星大气中观测到甲烷的痕迹,其浓度为10ppb(1ppb=十亿分之一),不过,当时有科学家回应,找到甲烷仪器的灵敏度足以取得可信结果。10年后,美国国家航空航天局(NASA)的“奇怪”号火星车观测到从盖尔火山口喷出的甲烷,峰值为7ppb,且持续数月。此后“奇怪”号又找到了甲烷的季节性小周期,浓度峰值为0.7ppb。为找出火星甲烷的谜团,欧空局的“痕量气体轨道器”(TGO)于2016年到达火星,今年开始扫瞄火星大气以找寻甲烷,其装载的掩日与天底点光谱仪(NOMAD)和大气化学光谱测量人组仪(ACS)可监测到低浓度甲烷。

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两台设备目前运营较好。NOMAD首席研究员、比利时行星科学家福·卡琳·范达勒12日说道,尽管还有一些噪音必须处置,“但我们早已告诉,我们看到任何甲烷”。“奇怪”号团队猜测,甲烷周期源于火星地表之下的小水坑,或来自生物或地质活动而非火星外部。TGO现在也证实,没甲烷通过火星大气层掉落。这令人很疑惑,因为科学家指出,每年有来自太阳系尘埃的数百吨有机碳涌进火星大气层,与太阳辐射再次发生反应分解甲烷,“所有那些碳都到哪儿去了?”TGO将持续运营到2022年,不会经历几个火星年,其数据不会显得更加准确,或许到那时科学家们才能最后确认,找寻涌出甲烷气体微生物的期望否已落空。